IC 4406: Una nebulosa aparentemente cuadrada

IC 4406: A Seemingly Square Nebula
Créditos de imagen: C. R. O'Dell (Vyerbilt U.) et al., Hubble Heritage Team, NASA

IC 4406: Una nebulosa aparentemente cuadrada
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Una estrella redonda, ¿como puede crear una nebulosa rectangular?
Este enigma sale a la luz cuando se estudian las nebulosas planetarias como IC 4406. La evidencia indica que IC 4406 es un cilindro hueco y la forma rectangular resulta de observar el cilindro desde lado. Si se observara IC 4406 desde la parte superior, seguramente se parecería a la nebulosa del Anillo.
Esta imagen es una composición de fotografías tomadas por el Telescopio Espacial Hubble en 2001 y en 2002. El gas caliente fluye al exterior por las bases del cilindro, mientras que los filamentos de polvo oscuro y gas molecular adornan las paredes laterales. La estrella principal responsable de esta escultura interestelar se puede encontrar en el centro de la nebulosa planetaria. En unos pocos millones de años, lo único que quedará visible de IC 4406 será una estrella enana blanca.

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