Arp 188 y la cola de marea del Renacuajo

Créditos: ACSScience & Engineering Team, NASA

Arp 188 y la cola de marea del Renacuajo
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En esta impresionante vista tomada con la Cámara Avanzada de Seguimiento del Telescopio Espacial Hubble, unas lejanas galaxias crean un espectacular telón de fondo para la galaxia espiral irregular Arp 188, la Galaxia del Renacuajo. Este renacuajo cósmico está a 420 millones de años luz de distancia, en la constelación del Dragón. Su vistosa cola mide 280.000 años luz, y en ella resaltan algunos cúmulos de estrellas azules masivas. Un relato cuenta que una galaxia intrusa más compacta cruzó por delante de Arp188 (de izquierda a derecha en la imagen) y fue desplazada tras el Renacuajo debido a su mutua atracción gravitatoria. Durante este acercamiento, las fuerzas de marea provocaron un estiramiento de las estrellas, el gas y el polvo de la galaxia espiral, creando así su espectacular cola. La propia galaxia intrusa, que está a una distancia (estimada) de 300 años luz del Renacuajo, puede verse en la imagen, arriba a la izquierda tras los brazos de la espiral que hay en primer plano. Siguiendo con su homónimo terrestre, la Galaxia del Renacuajo perderá probablemente su cola cuando envejezca, y los cúmulos que hay en ella formarán pequeños satélites para la gran galaxia espiral.

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  • Carles

    Incomparable imagen cósmica digna para el mejor estudio sobre astronomía moderna. Ello significa la grandeza del marco cósmico y la nimiedad de nuestro estimado planeta Tierra.

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