MWC 922: la nebulosa Roja Cuadrada

Image Créditos & Copyright: Peter Tuthill(Sydney U.) & James Lloyd (Cornell)

MWC 922: la nebulosa Roja Cuadrada
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¿Qué puede causar que una nebulosa aparezca cuadrada? Nadie está seguro del todo.
El sistema de estrellas calientes conocido como MWC 922 parece estar incrustado en una nebulosa con esa forma.

La imagen combina exposiciones infrarrojas procedentes del Telescopio Hale del Monte Palomar ( California ) y del Telescopio Keck-2 de Mauna Kea ( Hawai ).

La principal hipótesis para explicar la nebulosa cuadrada dice que, durante una etapa de desarrollo tardío, la estrella o estrellas centrales expulsaron de alguna manera conos de gas. En el caso de MWC 922 , resulta que estos conos incorporan ángulos casi rectos que se ven desde los lados.

La evidencia que apoya esta hipótesis del cono incluye los rayos radiales de la imagen que podrían producirse sobre las paredes del cono . Los investigadores especulan que estos conos, vistos desde otro ángulo, tendrían un aspecto similar a los anillos gigantes de la supernova 1987A, lo que indica que una estrella de MWC 922 podría en algún momento, explotar en una supernova similar.

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