El cráter de rayos Degas sobre Mercurio

Créditos: Mariner 10 Project,NASA

El cráter de rayos Degas sobre Mercurio
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Al igual que la Luna de la Tierra,Mercurio está marcado por los cráteres que atestiguan un intenso bombardeo durante la historia temprana del sistema solar. En 1974, la nave espacial Mariner 10 reconoció este planeta, el más interior, de cerca, obteniendo las únicas imágenes detalladas de su torturada superficie. En el mosaico de arriba, los brillantes rayos que emanan del cráter Degas de 45 kilómetros de ancho, casi parecen estar pintados. Los rayos consisten en material coloreado luminoso expulsado durante la formación del cráter. Los cráteres más antiguos que Degas están cubiertos por el material que produjo estos rayos, en tanto que se pueden observar los cráteres más jóvenes superpuestos a los rayos. La gravedad y densidad de Mercurio son aproximadamente el doble que los de la Luna de la Tierra, de manera que semejantes cráteres de rayos brillantes sobre la superficie lunar tienden a ser mucho más grandes. La NASA planea lanzar al MESSENGER hacia el menos explorado de los planetas terrestres en 2004.

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