Polo Norte de Marte en 3-D

Créditos: MOLA Team,MGS Project,NASAImage:Greg Shirah(SVS)

Polo Norte de Marte en 3-D
Pulsa en la imagen para agrandarla.
.

Esta espectacular primiciade la visualización tridimensional del Polo
Norte de Marte está basada en mediciones de elevación hechas por un láser en órbita.
Durante la primavera y el veranode 1998 el
Altímetro Láser Orbital de Marte(MOLA, por sus
siglas en inglés) descargó pulsos de láser hacia la superficie marciana desde la estación automática
interplanetaria Global Surveyor ("Topógrafo Global", en inglés), y registró el tiempo que le tomó
detectar la reflexión. Estos datos cronométricos han
sido ahora traducidos en un detallado mapa topográficodel
terreno polar norte de Marte. El mapa indica que la capa de hielo tiene unos 1 200 kilómetros de
diámetro, un máximo de 3 kilómetros de espesor y que está cortada por cañones y depresiones de hasta
1 kilómetro de profundidad. Las mediciones tambiénindican que
la capa está compuesta principalmente de hielo de agua con un volumen total de apenas un cuatro porciento, más o menos, de
la capa de hielo de la Antártidaen el planeta Tierra. Con todo representa cuando mucho un décimo
de la cantidad de agua que algunos científicos creen que una vez
existió en el antiguo Marte. ¿Para dónde se fue toda el
agua?

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