Titán: La luna de ´smog´ de Saturno

Créditos: Voyager 2, NASA

Titán: La luna de ´smog´ de Saturno
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La mayor luna de Saturno es una maravilla poco común. Titán es el único satélite de Saturno con atmósfera, y uno de los dos en todo el sistema solar con esta propiedad (Tritón, en Neptuno, es el otro). La densa y nubosa atmósfera de Titán es casi toda de nitrógeno, como la de la Tierra, pero contiene porcentajes mucho más altos de productos químicos parecidos al ´smog´, como metano y etano. El esmog puede ser tan denso que llueve literalmente gasolina (o productos similares). La naturaleza orgánica de algunas de las sustancias de la atmósfera de Titán ha llevado a algunos a especular con la posibilidad de que albergue vida. Sin embargo, y debido a esta gruesa capa de nubes, las propiedades reales de la superficie de Titán siguen siendo un misterio. El Voyager 1 lo sobrevoló en 1980 y tomó esta fotografía de arriba; y más recientemente hemos aprendido mucho gracias a las observaciones del Telescopio Espacial Hubble. La misión Cassini, lanzada en 1997, realizará un mapa de la superficie de Titán en 2004, lo que ayudará a resolver alguno de sus misterios.

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