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Manchas calientes del COBE: las estructuras más viejas conocidas
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Arriba vemos una imagen de microondas de todo el cielo. El plano de nuestra galaxia recorre horizontalmente el centro.

Este histórico mapa del cielo completo está basado en los datos de los primeros dos años del satélite de la NASA COBE: COsmic Background Explorer (N.T.: Explorador de Fondo Cósmico).

Tras el proceso informático de eliminación de las contribuciones de objetos cercanos y los efectos del movimiento de la Tierra, el mapa muestra las variaciones de temperatura en el Universo temprano como "manchas" rojas. Estas manchas son las estructuras conocidas más viejas y lejanas.

Mientras nuestro Universo se expandía y se enfriaba, se formaron aglomerados de masa.

Las imágenes del COBE confirman que solamente un millón de años después del big-bang (N.T.: la gran explosión), que ocurrió aproximadamente hace 1 500 millones de años, partes del universo se hicieron visiblemente más calientes que otras.

Estudiando el tamaño y la distribución de las manchas encontradas con el COBE y las misiones futuras, los astrónomos esperan aprender qué materia y procesos hicieron que se formasen las manchas, y por tanto determinar la composición, la densidad y el futuro de nuestro Universo.


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