El Distante Cúmulo Abierto M103

Créditos & Copyright: Hillary Mathis & N. A. Sharp,KPNO 2.1-m Tel., AURA, NOAO, NSF

El Distante Cúmulo Abierto M103
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Las brillantes estrellas azules destacan el cúmulo abierto M103. Las nubes de gas con el cual estas estrellas se condensaron se han dispersado. De las estrellas que fueron formadas, las más brillantes, más azules y más masivas aún pueden usar su combustible nuclear y autodestruirse por explosiones de supernova. Una edad de 20 millones de años fue estimada para M103, ésto por estimación por la secuencia principal de estrellas que aún sobreviven y computando teóricamente sus tiempos de vida. De hecho una antigua estrella azul se ha salido de la secuencia principal y es visible en esta imagen como la estrella gigante roja ubicada cerca del centro del cúmulo. En general las estrellas amarillas como nuestro Sol son usualmente menos brillantes y por lo tanto menos prominentes en los cúmulos abiertos que sus primos azules masivos. La luz toma a alrededor de 14 años en cruzar M103. Aunque es visible con binoculares hacia la constelación de Casiopea, la gran distancia de 8000 años luz de M103 la hace parecer cuatro veces más pequeña que la luna llena.

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