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Eta Carinae, Estrella Condenada

por Créditos: J. Morse (University of Colorado), K. Davidson (University of Minnesota) y collaborators, WFPC2, Hubble Space Telescope, NASA
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Eta Carinae, Estrella Condenada
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Eta Carinae puede estar a punto de explotar. Pero nadie sabe cuándo; puede que sea el próximo año, puede que sea
dentro de un millón de años. La masa de Eta Carinae- como 100 veces mayor que nuestro
Sol- la convierte en una excelente candidata a ser una
supernovabien desarrollada. Los registros
históricos muestran que hace unos 150 años
Eta Carinaesufrió una explosión
excepcional que la convirtió en una de las más
brillantes estrellas
en el cielo austral. Eta Carinae, en la
Nebulosa del Ojo de la Cerradura, es la única estrella que, según actualmente
se cree, emite luz LASER natural.Esta imagen recién
dada a conocer
tomada en septiembre pasado, es el resultado de sofisticados procedimientos de procesamiento de imágenes, diseñados para
recalcar nuevos detalles en la inusual nebulosa que rodea a esta
estrella bribona
. Claramente visibles ahora están dos lóbulos distintos, una
región
central caliente
y extrañas líneas radiales. Los lóbulos están rellenos con franjas de gas y polvo que
absorben la luz azul y ultravioleta emitida cerca del centro. Las rayas aún no han sido explicadas.
¿Nos
dirán estas pistas cómo se formó la nebulosa?
¿Darán una mejor indicación de cuándo
explotará Eta Carinae?


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