Sirio: La estella más brillante de la noche

Créditos & Copyright: Juan Carlos Casado

Sirio: La estella más brillante de la noche
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Sirio es la estrella más brillante en la noche. Sirio (Sirius) es visible en la esquina superior izquierda de la foto, a la izquierda de la constelación de Orión y del Cometa Hale-Bopp. Además, Sirio es unas 20 veces mayor que nuestro Sol y tiene el doble de masa. A pesar de ello Sirio está a 8,7 años luz de distancia, no es la estrella más cercana. Alfa Centauri ostenta esta distinción. Sirio tambien se llama La estrella del Perro debido a lo que destaca en la constelación de Can Mayor (El gran Perro). En 1862, se descubrió que Sirio es en realidad un sistema binario con una estrella compañera, Sirio B, 10.000 veces más debil que la brillante primaria, Sirio A. Sirio B fue la primera enana blanca descubierta, una tipo de estrella explicado por primera vez por Subrahmanyan Chandrasekhar en 1930. En 1718 Edmond Halley mientras estudiaba Sirio descubrió que las estrellas se movían una respecto de la otra. Esto explicaría porqué Sirio parecía más roja hace solo 2000 años.

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