AB Aurigae: Estrenando Sistema Planetario

Créditos: C.A. Grady(NOAO,NASA/GSFC),et al.,NASA

AB Aurigae: Estrenando Sistema Planetario
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Esta imagen contrastada, del Telescopio Espacial Hubble, muestra con gran detalle el interior del disco de gas y polvo que circunda a la estrella AB Aurigae. Los nudos de material que se ven aquí quizás representan una etapa primitiva de un proceso que terminaría en la formación de planetas, en los próximos millones de años. AB Aurigae es una estrella joven, con dos a cuatro millones de años de edad, y a 469 años-luz de distancia. Su turbulento disco de acreción es grande, unas 30 veces el tamaño de nuestro sistema solar. Los astrónomos creen que en el disco de AB Aurigae se estan "cocinando" planetas nuevos, ya que los discos de acreción de estrellas con una edad menor al millón de años, no muestran esta conspicua estructura grumosa, mientras que los discos de estrellas ligeramente más viejas, entre los ocho y diez millones de años, tienen huecos y características que sugieren la existencia de planetas completamente formados. Las barras negras en cruz bloquean el potente resplandor de la estrella, mientras que las líneas diagonales son las espigas de difracción.

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