Objecto de Hoag: Una Extraña Galaxia en Anillo

Créditos: R. Lucas (STScI/AURA), Hubble Heritage Team, NASA

Objecto de Hoag: Una Extraña Galaxia en Anillo
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¿Esta es una galaxia o son dos?
Esta pregunta vino a la luz cuando el astrónomo Art Hoag en 1950 tuvo la fortuna de encontrar este extraño objeto extragaláctico.
La parte exterior del anillo está dominado por brillantes estrellas azules, mientras que cerca del centro yacen estrellas mucho más rojas y probablemente más viejas.
Entre los dos está un espacio que aparece en casi completa oscuridad.
Cómo se formó el Objeto de Hoag es aún desconocido, aunque objetos similares se han identificado y llamados colectivamente como galaxias en anillo.
Las hipótesis del origen de éste incluye una colisión de galaxias hace billones de años atrás e interacciones perturbativas gravitacionales envolviendo un inusual objeto con forma de núcleo. Esta fotografía tomada por el Telescopio Espacial Hubble en Julio del 2001 revela detalles sin precedentes del Objecto de Hoag y podría dar vida a un mejor entendimiento.
El Objeto de Hoag se expande a alrededor de 100.000 años luz y está situado a alrededor de 600 millones de años luz hacia la constelación de la Serpiente.
Coincidentemente y visible en el espacio vacío (alrededor de las una) hay otra galaxia en anillo, que probablemente se ubique a una distancia más lejana.

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