NGC 1316: Después de la colisión de galaxias

NGC 1316: After Galaxies Collide
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NGC 1316: Después de la colisión de galaxias
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Los astrónomos se vuelven detectives cuando se trata de averiguar la causa de lugares sorprendentes como NGC 1316. Su investigación indica que NGC 1316 es una enorme galaxia elíptica que comenzó, hace unos 100 millones de años, devorando una galaxia espiral vecina más pequeña, NGC 1317a, que hay justo por encima de ella. Como evidencias de esta idea están las bandas de polvo oscura características de una galaxia espiral así como los tenues remolinos y las conchas de estrellas que se ven en esta imagen amplia y profunda. Algo que sigue siendo inexplicable son los extrañamente pequeños cúmulos estelares globulares que aparecen como tenues puntos en la imagen. La mayoría de galaxias elípticas contienen cúmulos globulares más numerosos y brillantes que NGC 1316. Además, los cúmulos globulares observados son demasiado antiguos para haber sido creados por el reciente choque con la espiral. Una hipótesis es que estos cúmulos globulares sobreviven de una galaxia anterior que quedó incluida en NGC 1316. Otra sorprendente característica de NGC 1316, también conocida como Fornax A, son los lóbulos gigantes de gas que brillan intensamente en ondas de radio.

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