Nuevos hallazgos en Supernova 1987A

Créditos: P. Challis y R. Kirshner(CfA),P. Garnavich(Univ. Notre Dame),SINSCollaboration,NASA

Nuevos hallazgos en Supernova 1987A
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En febrero de 1987, los astrónomos presenciaron en la Gran Nube de Magallanes la supernova más brillante de la historia contemporánea – –supernova 1987A. Unos misteriosos anillos de materia que rodeaban los restos estelares en expansión comenzaron a emitir luz visible excitada por la intensa luz de la explosión. Tras perder intensidad durante unos años, en el anillo interior han surgido recientemente cuatro puntos nuevos, tal y como puede apreciarse en estas dos versiones de fotografías del telescopio espacial Hubble, tomadas el 2 de febrero. La aparición repentina de estas nuevas características sugiere que materia de la onda expansiva de la estrella ha empezado a agregarse, calentando el gas y produciendo los puntos brillantes. La fotografía de la izquierda muestra el anillo brillante, excitado inicialmente por la luz de la explosión, así como los puntos. La fotografía de la derecha ha sido retocada por ordenador para enfatizar los puntos. El punto más brillante en la parte derecha del anillo se observó por vez primera en 1987, mientras que los otros cuatro de la parte izquierda son nuevos. Los astrónomos anticipan con impaciencia un espectacular rejuvenecimiento de los brillantes anillos cuando el resto de la materia de la onda expansiva, viajando a 60 millones de kilómetros por hora, continúe impactando en el anillo.

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