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La chocante supernova 1987a

por Créditos: P. Garnavich (Harvard CfA), WFPC2, HST, NASA
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La chocante supernova 1987a
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Hace once años se pudo observar la supernova más brillante de los tiempos modernos . Ahora, los restos en expansión generados por la tremenda explosión estelar están alcanzando y chocando contra materiales expulsados anteriormente. El resultado de esta colisión puede verse señalado con la fecha en la imagen superior, como el punto amarillo del interior del anillo.

Aunque la colisión está sucediendo a velocidades cercanas a los 60 millones de km/h, parecerá que lleva varios años, debido a las enormes distancias implicadas. A medida que la onda de choque de la supernova se aleja, su energía va supercalentando el gas que encuentra a su paso, haciendo que brille. 

Por eso, los astrónomos tienen esperanzas de que esta onda de choque ilumine el interesante pasado de SN 1987a , y quizás nos dé más pistas acerca de los orígenes de los misteriosos anillos.


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