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La Nebulosa del Cangrejo en alta energía

por Créditos: G. Hennessy (USNO) et al.,UIT,NASA
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La Nebulosa del Cangrejo en alta energía
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Éste es el caos que queda cuando explota una estrella. La Nebulosa del Cangrejo es tan energética que brilla en todos los tipos de luz conocidos. Arriba vemos algunas imágenes de la Nebulosa del Cangrejo desde la luz visible hasta la banda de rayos X. NUV significa "ultravioleta cercano", FUV "ultravioleta lejano" y VIS, luz visible. En el centro de la Nebulosa del Cangrejo se encuentra el potente púlsar del Cangrejo – una estrella de neutrones que gira, con una masa comparable a la del Sol pero sólo con el diámetro de una ciudad pequeña. El púlsar expulsa partículas y radiación con un rayo que barre la Tierra 30 veces por segundo. La supernova que originó la Nebulosa del Cangrejo fue avistada por los antiguos astrónomos chinos, y posiblemente también por los indios Anasazi en 1054; puede que durante una semana fuese tan brillante como la luna llena. El Cangrejo sigue escondiendo aún muchos misterios hoy en día, ya que parece que ¡la masa total de la nebulosa y el púlsar es mucho menor que la de la estrella que originó la supernova!