La nebulosa del Cangrejo desde el VLT

Créditos: FORS Team, 8.2-meter VLT, ESO

La nebulosa del Cangrejo desde el VLT
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La Nebulosa del Cangrejo, rellena de misteriosos filamentos, es el resultado de una estrella cuya explosión fue vista en 1054 AD. Esta espectacular explosión supernova fue registrada por los Chinos y (con gran probabilidad) por los astrónomos de los Indios Anasazi. Los filamentos son misteriosos porque parecen tener menos masa que la expulsada en la supernova original y mayor velocidad de la que se podría esperar a causa de una explosión libre. En la fotografía de arriba tomada recientemente desde un Very Large Telescope, el color indica que les está sucediendo a los electrones en diferentes partes de la Nebulosa del Cangrejo. El rojo indica que los electrones se están recombinando con protones para formar hidrógeno neutro, en tanto que el azul indica que los electrones se están arremolinando alrededor del campo magnético del interior de la nebulosa. En el mismo centro de la nebulosa yace un pulsar: una estrella de neutrones en rotación, en este caso, 30 veces por segundo.

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