La cola del cometa Lovejoy

Comet Lovejoy's Tail
Créditos de imagen & Copyright:Rogelio BernalAndreo (Deep Sky Colors)

La cola del cometa Lovejoy
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El 13 de enero, mientras  atravesaba el cielo del planeta Tierra en dirección al norte, la coma verdosa y la cola azul de iones del cometa Lovejoy se extendían por este  campo de estrellas de la constelación Taurus. A efectos de escala , el recuadro que hay en la parte superior izquierda muestra el tamaño angular de medio grado de la Luna llena. Por tanto, la coma del Lovejoy parece sólo un poco más pequeña (pero mucho más tenue) que una Luna llena, y la cola ocupa más de 4 grados sobre el fotograma, lo que corresponde a más de 5 millones de kilómetros a la distancia estimada del cometa a 75 millones de kilómetros de la Tierra. La tenue y estructurada  cola de iones , hinchada por el viento solar, fluye lejos del Sol y crece a medida que el  cometa Lovejoy se dirige al perihelio, el punto de máximo acercamiento al Sol ( 30 de enero). El gas carbono diatómico (  C2 ), que emite fluorescencia con la luz solar, produce el color verde de la coma, mientras que la cola más tenue azulada está teñida por la emisión de monóxido de carbono ionizado (CO +).

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