La galaxia espiral NGC 3310 en ultravioleta

Créditos: R. Windhorst (Arizona State) et al.,WFPC2,HST,NASA

La galaxia espiral NGC 3310 en ultravioleta
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¿Porqué está NGC 3310 repleta de estrellas jóvenes? Las más brillantes de estas estrellas nuevas están tan calientes que iluminan esta galaxia espiral no sólo con luz azul, sino con una luz tan azul que los humanos no pueden verla: ultravioleta. El Telescopio Espacial Hubble tomó la fotografía de arriba en diferentes bandas de luz ultravioleta. Las especulaciones sostienen que NGC 3310 colisionó previamente con una de sus propias galaxias enanas acompañantes hace sólo unos 50 millones de años. Esta fusión envió ondas de densidad que se enroscaron alrededor del disco espiral, causando que muchas nubes de gas se condensaran en regiones de formación de estrellas. La obtención de imágenes de las galaxias próximas en luz ultravioleta, permite a los astrónomos comprender mejor las imágenes de galaxias distantes y altamente corridas al rojo en luz visible, y por tanto entender porqué muchas de estas distantes galaxias aparecen relativamente fragmentadas. La inusualmente suave NGC 3310 tiene una extensión de más de 20.000 años luz y yace aproximadamente a 50 millones de años luz en dirección a la constelación de la Osa Mayor.

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