Descubierto anillo gigante de polvo alrededor de Saturno

Créditos: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Virginia

Descubierto anillo gigante de polvo alrededor de Saturno
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¿Qué ha creado un gran anillo de polvo alrededor de Saturno?

A unas 200 veces el radio de Saturno y unas 50 veces el radio de su amplio anillo E, el recientemente descubierto anillo de polvo es el anillo planetario más grande nunca fotografiado.

El anillo se encontró en luz infrarroja por el Telescopio Espacial Spitzer, que orbita la Tierra.

Una hipótesis destacada sobre su origen es que se trata de material de impacto expulsado desde la luna de Saturno Phoebe, que orbita a través del centro del anillo de polvo.

Una posibilidad adicional es que el anillo de polvo aporta el misterioso material que cubre parte de la luna de Saturno Iapetus, que orbita cerca del borde interior del anillo de polvo.

Fotografiado arriba en el recuadro, parte del anillo de polvo aparece naranja en falso color por delante de numerosas estrellas en segundo plano.

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