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NGC 613: espiral de polvo y estrellas
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Cuando llegó el crepúsculo matutino al Observatorio Paranal en Chile, los astrónomos Mark Neeser y Peter Barthel interrumpieron su búsqueda de quásares débiles, a miles de millones de años-luz de distancia.

Y justo por un momento, usaron los Telescopios Muy Grandes (VLT) del Observatorio Europeo del Sur para apreciar la belleza del Universo cercano.

Uno de los resultados fue ésta arrebatadora imagen de la bella galaxia espiral barrada NGC 613, a sólo 65 millones de años-luz en la constelación austral del Escultor.

De más de 100 mil años-luz de diámetro, NGC 613 parece tener más brazos espirales de la cuenta enlazados con nubes de polvo cósmico y brillantes regiones de formación estelar cerca del final de una barra central dominante.

Las emisiones de radio indican la presencia de un agujero negro masivo en el centro de NGC 613.


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