La nave espacial NEAR sobrevive al aterrizaje sobre el asteroide Eros
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Ayer NEAR-Shoemaker se convirtió en la primera nave espacial en aterrizar sobre un asteroide y enviar señales desde su superficie. Debido a que el robot espacial no fue diseñado para semejante contingencia, el éxito del aterrizaje sobre el asteroide 433 Eros no estaba garantizado. Arriba se muestra la última fotografía tomada por NEAR-Shoemaker antes de su aterrizaje. La distorsión de la parte inferior de la imagen fue provocada por la pérdida de telemetría en el momento en que el satélite impactó sobre la superficie. La imagen fue tomada a 130 metros sobre la superficie y abarca 6 metros de ancho. Se pueden ver rocas tan pequeñas como una mano humana. Mientras los ingenieros continúan intentando comunicar con la nave espacial, del tamaño de un coche, varada, los científicos trabajarán para entender las peculiaridades visibles en las fotografías de mayor resolución jamás tomadas de un asteroide.

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