Desorden en el Quinteto de Stephan

Créditos: W. C. Keel y R. E. White III (U. Alabama, Tuscaloosa),Kitt Peak 2.1-meter Telescope

Desorden en el Quinteto de Stephan
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¿Qué están haciendo estas cinco galaxias tan juntas en esta imagen? El agrupamiento es comúnmente conocido como Quinteto de Stephan. Cuatro de las galaxias muestran esencialmente el mismo corrimiento al rojo, sugiriendo que están a la misma distancia de nosotros. La gran espiral azulada abajo y a la izquierda del centro realmente tiene un corrimiento al rojo más bajo que las otras, indicando que está mucho más cerca. Probablemente es un objeto en primer plano que da la casualidad de localizarse a lo largo de la línea de visión de las otras galaxias más lejanas. De las cuatro galaxias lejanas, tres parecen estar colisionando , mostrando graves distorsiones debidas a las fuerzas gravitacionales de marea. La cuarta es una galaxia elíptica de apariencia normal (en el borde inferior derecho del campo). Resultados recientes sugieren que las colisiones juegan un papel importante en los ciclos vitales de las galaxias.

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