Un Quinteto de Galaxias
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Cinco cercanas galaxias agrupadas son visibles en esta imagen realizada usando el telescopio de 2,1 metros del Observatorio Nacional Kitt Peak.

El conglomerado se conoce comúnmente como el Quinteto de Stephan. Cuatro de las galaxias muestran en esencia el mismo desplazamiento al rojo sugiriendo que están a la misma distancia de nosotros.

La gran espiral azulada, debajo y a la izquierda del centro, tiene en realidad un desplazamiento al rojo menor que las otras, indicando que está mucho más cerca. Es probablemente un objeto en primer plano que casualmente está en la línea visual de las más distantes galaxias.

De las cuatro distantes galaxias, tres parecen estar colisionando, mostrando graves distorsiones debido a fuerzas gravitacionales periódicas. La cuarta parece una galaxia elíptica normal (en la esquina inferior derecha del campo).

Resultados recientes sugieren que las colisiones juegan un papel importante en los ciclos de vida de las galaxias.

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