Desorden en el Quinteto de Stephan

Créditos: W. C. Keel y R. E. White III (U. Alabama, Tuscaloosa)

Desorden en el Quinteto de Stephan
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En esta imagen hecha usando el telescopio de 2.1 metros del Kitt Peak National Observatory se ven cinco galaxias agrupadas muy cerca. Al grupo se le conoce comúnmente como el Quinteto de Stephan. Cuatro de las galaxias muestran esencialmente el mismo corrimiento al rojo, lo que sugiere que están todas a la misma distancia de nosotros. La gran espiral azulada abajo y a la izquierda del centro tiene en realidad un corrimiento al rojo menor que las otras, lo que indica que está mucho más cerca. Es probablemente un objeto en primer plano que casualmente se encuentra en medio de la línea de visión hacia las galaxias más distantes. De las cuatro galaxias lejanas, tres parecen estar en colisión, mostrando importantes distorsiones debido a las fuerzas de marea gravitatorias. La cuarta es una galaxia elíptica de aspecto normal (en el borde derecho inferior del campo). Unos resultados recientes sugieren que las colisiones juegan un papel importante en los ciclos de vida de las galaxias.

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