Andrómeda en luz visible y en infrarrojo

The Infrared Visible Andromeda
Créditos de imagen: SubaruTelescope (NAOJ), Hubble SpaceTelescope
Mayall 4M Telescope(KPNO, NOAO),Digitized SkySurvey,Spitzer Space Telescope
Processing & Copyright: Robert Gendler

Andrómeda en luz visible y en infrarrojo
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Esta extraordinaria imagen compuesta en colores sintéticos está elaborada a partir de datos astronómicos en luz visible y en infrarrojo. El campo de visión abarca toda la galaxia de Andrómeda (M31), una espiral enorme que está a tan sólo 2,5 millones de años luz de distancia. De hecho, con más del doble del diámetro de la  Vía Láctea ,  Andrómeda es la galaxia cercana más grande. Las estrellas jóvenes y azules de Andrómeda se encuentran a lo largo de los extensos brazos espirales, con el resplandor rojizo que revela la existencia de regiones de formación estelar captadas  en luz visible por instrumentos terrestres y espaciales. Las datos del infrarrojo procedentes del Telescopio Espacial Spitzer, mezcladas también en los canales rojo y verde de la composición, realzan las franjas de polvo grumosa calentada por las estrellas jóvenes a medida que rodean cada vez más cerca el núcleo de la galaxia . Este polvo caliente, invisible en longitudes de onda ópticas, aparece en tonalidades anaranjadas. La imagen muestra también dos galaxias compañeras más pequeñas,  M110 (abajo) y  M32 (arriba).

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