La galaxia Andrómeda en infrarrojo

Créditos : K. Gordon (U. Arizona), JPL-Caltech, NASA

La galaxia Andrómeda en infrarrojo
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¿Cómo es en realidad la galaxia Andrómeda? Para descubrirlo, los astrónomos han observado a nuestro mayor vecino galáctico en una luz distinta: la infrarroja. Los astrónomos enfocaron el Telescopio Espacial Spitzer hacia ese “monstruo” de Messier (M31) durante más de 18 horas para crear un mosaico a partir de más de 11.000 exposiciones individuales. El resultado, como vemos arriba, nos muestra M31 en infrarrojo con el mayor detalle que se ha conseguido jamás. La luz infrarroja de esta franja de color de 24 micrones es particularmente sensible al polvo calentado por las estrellas. Arriba se observan rasgos no descubiertos hasta ahora, como algunas estructuras complejas en los brazos de la espiral, un arco espiral cerca del centro, un anillo exterior de formación estelar o un peculiar agujero en el disco galáctico. Por el contrario, en luz visible o ultravioleta, Andrómeda parece mucho más uniforme. Los análisis y comparaciones de esta imagen con otras probablemente nos facilitará evidencias de un pasado turbulento en M31, pero también en la Vía Láctea.

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