A la sombra de un planeta histórico

Créditos del dibujo & Copyright: Lynette Cook

A la sombra de un planeta histórico
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Por primera vez los astrónomos han recopilado pruebas independientes de que existen sistemas planetarios lejanos. El viernes pasado, un equipo dirigido por G. W. Henry (Tenn. State) y G. Marcy (UC Berkeley) anunció el descubrimiento de la sombra de un planeta que cruzaba una estrella lejana. Se sospechaba que HD 209458, una estrella de tipo solar poco conocida a 150 años luz de distancia, albergaba planetas, ya que se había encontrado un ligero bamboleo en sus movimientos. Henry y su equipo han comprobado ahora que ese bamboleo se corresponde exactamente con un planeta que cruza por delante de la estrella, creando el efecto atenuador de un eclipse parcial. De este modo, los astrónomos han podido hacer una estimación revolucionaria de la masa y el radio de un planeta extrasolar, que tiene unos dos tercios de la masa de Júpiter pero sólo el 60% de su radio. La ilustración de arriba es la descripción que hace el artista de un eclipse planetario en el sistema de HD 209458.

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