Cometa 46P Wirtanen

Comet 46P/Wirtanen
Créditos de imagen & Copyright: Alex Cherney(Terrastro,TWAN)

Cometa 46P Wirtanen
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El cometa periódico 46P / Wirtanen es actualmente el cometa más brillante del firmamento nocturno, pero es demasiado tenue para observarlo a simple vista. Desde lugares con el firmamento oscuro, sin embargo, podría hacerse visible a simple vista, ya que su larga órbita de 5,4 años la aproxima el máximo a la Tierra y al Sol a mediados de diciembre. Su como esférica, fluorescente a la luz solar, tiene aproximadamente la mitad del tamaño angular de una Luna llena en esta vista telescópica toma el 7 de noviembre desde el hemisferio sur. El cometa se encontraba entonces a unos 2 minutos luz, o sea 35 millones kilómetros, de los telescopios terrestres. La coma verdosa vista aquí hace tiene 150.000 kilómetros de diámetro, aproximadamente el tamaño de Júpiter. Las imágenes digitales también revelan una cola muy tenue que se extiende en diagonal hacia una galaxia de fondo lejana que hay en la parte superior izquierda. Como visitante habitual del Sistema Solar interior, el cometa 46P / Wirtanen fue el objetivo elegido para la misión Rosetta de la ESA de exploración de un cometa.

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