NGC 7293: la nebulosa del Hélice

NGC 7293: The Helix Nebula
Créditos de imagen & Copyright: Don Goldman

NGC 7293: la nebulosa del Hélice
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A escasos 700 años luz de la Tierra, en la constelación  Aquarius , una estrella similar al Sol se está muriendo.

Los últimos miles de años de esta estrella han producido la  nebulosa de la Hélice (NGC 7293), un ejemplo cercano y bien estudiado de  nebulosa planetaria , típica de la fase final de la evolución estelar. Para obtener  esta vista profunda de la nebulosa han sido necesarios 28,5 horas de tiempo de exposición.

Combinando los datos de banda estrecha procedentes de las líneas de emisión de los átomos de hidrógeno en rojo y los átomos de oxígeno en tonos azul-verde, la imagen muestra los extraordinarios  detalles de la  región más interior y brillante de la Hélice, de unos tres años luz de diámetro, así como el  halo exterior más tenue que hace que la nebulosa se ​​extienda más de seis años luz.

El punto blanco que hay en el centro de la Hélice es la estrella central caliente de esta nebulosa planetaria. A  primera vista la Hélice parece una nebulosa simple, pero actualmente se sabe que tiene una  geometría sorprendentemente compleja .

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