El disco de escombros polvorientos de Fomalhaut

Image Credit: NASA, ESA, CSA, Processing: András Gáspár (Univ. of Arizona), Alyssa Pagan (STScI), Science: A. Gáspár (Univ. of Arizona) et al.

El disco de escombros polvorientos de Fomalhaut
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Fomalhaut es una estrella brillante, a 25 años luz del planeta Tierra en dirección a la constelación Piscis Austrinus. Los astrónomos observaron por primera vez el exceso de emisión infrarroja de Fomalhaut en la década de 1980. Desde entonces, los telescopios espaciales y terrestres han identificado el origen de la emisión infrarroja como un disco de residuos polvorientos que rodea a la joven estrella caliente y que está relacionado con la formación en curso de un sistema planetario. Pero esta nítida imagen infrarroja de la cámara MIRI del telescopio espacial James Webb revela detalles del disco de escombros de Fomalhaut nunca antes vistos, incluyendo una gran nube de polvo en el anillo exterior que es posible evidencia de cuerpos en colisión, y un disco de polvo interior y una brecha probablemente formados y mantenidos por planetas incrustados pero no vistos. En la parte inferior izquierda de la imagen aparece una barra de escala en au o unidades astronómicas, la distancia media entre la Tierra y el Sol. El anillo de polvo circunestelar exterior de Fomalhaut se encuentra a una distancia aproximadamente dos veces superior a la del Cinturón de Kuiper de nuestro Sistema Solar, formado por pequeños cuerpos helados y escombros situados más allá de la órbita de Neptuno.

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