Arcoiris en rayos X

Créditos: J. McClintock et al.(CfA),CXC,NASA

Arcoiris en rayos X
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Una gota de agua o un prisma de vidrio pueden separar la luz solar visible en un arcoiris de colores. Ordenados de menor a mayor energía, el conocido espectro de colores en un arcoiris contiene rojo, naranjo, amarillo, verde, azul, indigo, violeta. La luz de rayos X también se puede separar en un espectro ordenado según su energía… pero no es causado por gotas de agua o el vidrio. En vez de eso, the observatorio espacial de rayos X Chandra usa un conjunto de 540 rejillas de oro finamente regladas para separar los rayos X, registrando los resulados con detectores digitales. El espectro de rayos X resultante revela mucho sobre las composiciones, temperaturas y movimientos dentro de las fuentes cósmicas de rayos X. Esta imagen de Chandra a colores falsos muestra el espectro de rayos X de un sistema estelar en Osa Mayor, catalogado como XTE J1118+480 y que se piensa que consiste en una estrella parecida al Sol orbitando a un agujero negro. A diferencia de la apariencia familiar de un arcoiris de luz visible de un prisma, las energías aquí están ordenadas a lo largo de líneas radiales con los rayos X más energéticos cerca del centro y los de menor energía cerca de las esquinas superior izquierda e inferior derecha de la imagen. La región central puntiaguda es creada por los rayos X de la fuente que no son separados por el arreglo de rejillas.

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