NGC 1360: La nebulosa del huevo de petirrojo

NGC 1360: The Robin's Egg Nebula
Créditos de imagen & Copyright:Josep Drudis,Don Goldman

NGC 1360: La nebulosa del huevo de petirrojo
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Esta hermosa nube cósmica se encuentra a unos 1.500 años luz de distancia; su color y su forma evocan un huevo azul de petirrojo. Imbricado en los límites de la constelación meridional Fornax, abarca unos 3 años luz. Es reconocida como una nebulosa planetaria, pero no representa un inicio sino que corresponde a una fase breve y final en la evolución de una estrella envejecida. La estrella central de NGC 1360, visible en la imagen telescópica, es un sistema estelar binario que seguramente consiste en dos estrellas enanas blancas evolucionadas, menos masivas pero mucho más calientes que el Sol. La intensa y contraria invisible radiación ultravioleta que irradia ha despojado los electrones de los átomos de la mortaja gaseosa que le rodea. La tonalidad azul-verdosa predominante de NGC 1360 que se ve aquí es la intensa emisión producida cuando los electrones se recombinan con los átomos de oxígeno doblemente ionizados.

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