Nube Molecular Barnard 68

Créditos: FORS Team, 8.2-meter VLT Antu, ESO

Nube Molecular Barnard 68
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¿Dónde se fueron todas las estrellas? Lo que se consideraba un agujero en el cielo se sabe que ahora es una nube molecular oscura. Aquí, una alta concentración de polvo y gas molecular absorbe prácticamente toda la luz visibles que emiten las estrellas del fondo cósmico. Los oscuros alrededores ayudan a hacer de los interiores de las nubes moleculares algunos de los lugares más fríos y aislados del universo. Una de las más notables de estas nebulosas de absorción oscuras es la nube que se encuentra en la constelación de Ophiuchus conocida como Barnard 68, que se encuentra fotografiada acá. El que no haya estrellas en el centro indica que Barnard 68 está relativamente cercana, a unos 500 años luz de distancia. En el presente no se conoce exactamente cómo las nubes moleculares como Barnard 68 se forman, pero se sabe que estas nubes son ellas mismas posibles lugares para la formación de nuevas estrellas.

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