En vivo: los rayos cósmicos de Minnesota

Live: Cosmic Rays from Minnesota
Créditos de imagen: Fermilab, NuMI, NOvA Collaboration

En vivo: los rayos cósmicos de Minnesota
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Los rayos cósmicos procedentes del espacio exterior pasan por tu cuerpo cada segundo. Normalmente, no te hacen daño.
La imagen muestra algunas de estas partículas rápidas cuando atraviesan el NOVA Far Detector del Fermilab ubicado en Ash River ( Minnesota, EE.UU. ). Sólo muestra los rayos cósmicos que se producen en una pequeña fracción (cambiante) de este intervalo, y muestra todo un tipo de partículas: los muones.
El principal propósito del NOVA Far Detector no es detectar los rayos cósmicos, sino más bien los neutrinos procedentes del haz NUMIS disparado desde el Fermilab, cerca de Chicago ( Illinois, EE.UU.), a 810 kilómetros de distancia. Sólo se prevén varios eventos de neutrinos de NOVA por semana. El experimento NUMIS / NOVA permite explorar mejor la naturaleza de los neutrinos, por ejemplo, con qué frecuencia cambian de tipo durante el viaje. Por su parte, los rayos cósmicos se descubrieron hace tan sólo 100 años; no sólo pudieron alterar la memoria de los ordenadores sino que podrían haber contribuido a crear mutaciones de ADN que, a la larga, dieron lugar a humanos.

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