Rayos cósmicos

Créditos de la ilustración: NASA

Rayos cósmicos
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¿Te ha caído encima alguna vez un rayo de partículas de alta energía? Seguro que sí: ocurre todo el tiempo. Se producen auténticas duchas de partículas de alta energía cuando rayos cósmicos energizados chocan con la parte superior de la atmósfera terrestre. Los rayos cósmicos se descubrieron por sorpresa en 1912. Ahora se sabe que la mayoría de ellos son núcleos atómicos, en concreto de hidrógeno, otros de helio, y el resto de los demás elementos más pesados. Su abundancia relativa cambia según la energía de los rayos cósmicos: a más energía, núcleos más pesados. Aunque muchos de los rayos cósmicos de baja energía proceden del Sol, el orígen de los de alta energía se desconoce, y es objeto de muchas investigaciones. Esta ilustración representa aluviones de rayos cósmicos de muy alta energía. Es posible que éstos sean importantes para el clima de la Tierra: su paso puede provocar los habituales rayos.

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