N159 en la Gran Nube de Magallanes

N159 in the Large Magellanic Cloud
Créditos de imagen: NASA, ESA, Hubble Space Telescope

N159 en la Gran Nube de Magallanes
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Este torbellino cósmico de gas y de polvo tiene más de 150 años luz de diámetro y no está muy lejos. Se encuentra al sur de la nebulosa de la Tarántula en nuestra galaxia satélite de la Gran Nube de Magallanes, a tan sólo 180.000 años luz de distancia. Las estrellas masivas se han formado en su interior. Su radiación energética y los poderosos vientos estelares esculpen el gas y el polvo y empoderan el brillo de esta región H II que figura en el catálogo Henize de estrellas y nebulosas de emisión en las nubes de Magallanes como N159.
La nebulosa en forma de mariposa que hay arriba a la izquierda del centro contiene seguramente estrellas masivas en una etapa muy temprana de formación. Descifrada por primera vez en las imágenes del Hubble, la mancha compacta de gas ionizado se conoce como la nebulosa Papillon.

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