Galaxias que chocan en el Quinteto de Stephan

Colliding Galaxies in Stephan's Quintet
Créditos de imagen: Hubble Legacy Archive,NASA,ESA; Processing & Copyright: Jose Jimenez Priego

Galaxias que chocan en el Quinteto de Stephan
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¿Sobrevivirá alguna de estas galaxias? En lo que podría considerarse una semifinal de un torneo galáctico, las dos espirales de NGC 7318 están chocando. Cuando las galaxias colisionan pueden suceder muchas cosas tales como la distorsión gravitacional, la condensación del gas para producir nuevos episodios de formación estelar y, finalmente, la fusión de las dos galaxias. Dado que estas dos galaxias son parte del Quinteto de Stephan, en los mil millones de años venideros seguramente tendrá lugar una final entre las galaxias con el resultado de muchas estrellas dispersas y una sola gran galaxia. Muy posiblemente, la galaxia restante no se identificará fácilmente con alguno de sus componentes galácticos iniciales. El Quinteto de Stephan fue el primer grupo de galaxias identificado. Se encuentra a unos 300 millones de años luz de distancia y es visible con un telescopio de tamaño moderado en la constelación del caballo alado ( Pegasus ). La imagen se creó a partir de fotografías tomadas por el Telescopio Espacial Hubble.

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