La nebulosa de la Medusa

The Medusa Nebula
Créditos de imagen & Copyright: European Southern Observatory,VLT

La nebulosa de la Medusa
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Los filamentos serpenteantes y trenzados de gas brillante sugieren el nombre popular de esta nebulosa, la nebulosa de la Medusa. También conocida como Abell 21, esta medusa es una vieja  nebulosa planetaria que se encuentra a 1.500 años luz de distancia en la frontera sur de la constelación  Gemini. Como su homónima  mitológica , la nebulosa está asociada con una transformación espectacular. La fase de  nebulosa planetaria representa la etapa final de  la evolución de las estrellas de masa baja  como el Sol , cuando se transforman de  gigantes rojas en enanas blancas y calientes y, en este proceso, expulsan las capas exteriores. La  radiación ultravioleta procedente de la estrella caliente abastece el resplandor nebular. Cerca del centro de esta  vista telescópica hay una estrella brillante que no tiene relación con la nebulosa. La estrella central en transformación de la Medusa es en realidad la estrella más tenue que hay debajo del centro a la derecha de la  imagen. Se estima que la nebulosa de la Medusa tiene unos 4 años luz de diámetro.

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