La Galaxia Cartwheel

Créditos & Copyright: S. Lee & D. F. Malin, AAO

La Galaxia Cartwheel
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Por suerte, una colisión de dos galaxias ha creado una sorprendente forma, reconocible a escala cósmica . La Galaxia Cartwheel es parte de ungrupo de galaxias a alrededor de 500 millones de años luz de distancia hacia la constelación del Escultor. Dos galaxias más pequeñas en el grupo son visibles a la izquierda de esta fotografía. El borde de esta galaxiaes una inmensa estructura similar a un anillo de 100.000 años luz de diámetro, compuesto de nuevas estrellas, extremadamentes brillantes y masivas. Cuando las galaxias colisionan, ellas pasan a través de las otras y rara vez sus estrellas toman contacto. Los campos gravitacionales de las galaxias, sin embargo, pueden resultar bastante distorcionadas por la colisión . De hecho, la forma de anillo es el resultado de una disrupción gravitaccional causada por una galaxia más pequeña que pasa a través de una más grande, comprimiendo el gas y polvo interestelar que causa una onda formativa de estrellas. En este caso la galaxia grande pudo originalmente haber sido una galaxia en espiral, no como nuestra Vía Láctea, transformada por la colisión.

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