NGC 4676: cuando chocan los ratones
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Estas dos poderosas galaxias están desgajándose la una a la otra.

Conocidas como "Los Ratones" debido a que tienen unas colas tan largas, cada una de estas galaxias espiralas ha pasado ya probablemente a través de la otra.

Probablemente chocarán una y otra ves hasta que se fundan.

Las largas colas se crean debido a la diferencia relativa entre tirones gravitacionales en las partes cercanas y lejanas de cada galaxia.

Dado que las distancias son tan grandes, la interacción cósmica tiene lugar a cámara lenta (a lo largo de cientos de millones de años).

NGC 4676 está a unos 300 millones de años-luz de distancia hacia la constelación Coma Berenices y son miembros probablemente del Cúmulo de Galaxias de Coma.

La imagen de arriba se obtuvo con la Advanced Camera for Surveys del Telescopio Espacial Hubble que es más sensible y captura un campo mayor que las cámaras anteriores del Hubble.

La sensibilidad aumentada de la cámara ha capturado, por pura casualidad, galaxies lejanas esparcidas por el fotograma.

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