Observatorio NGC 4676: Cuando los ratones colisionan
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Estas dos poderosas galaxias están rompiéndose una a otra.

Conocidas como «Los Ratones » debido a que tienen unas colas tan grandes, cada una de estas galaxias espirales ha pasado ya, probablemente, a través de la otra.

Es probable que vuelvan a chocar una y otra vez hasta que se fundan en una.

Las largas colas las crea la diferencia relativa entre tirones gravitatorios entre las partes cercanas y lejanas de cada galaxia.

Dado que las distancias son tan grandes, la interacción cósmica tiene lugar a cámara lenta: durante cientos de millones de años.

NGC 4676 se encuentra a unos 300 millones de años-luz de distancia hacia la constelación la Cabellera de Berenice (Coma Berenices ) y probablemente son miembros del Cúmulo de Galaxias de Coma.

La imagen de arriba se tomó usando la Cámara Avanzada para Reconocimientos (ACS) del Telescopio Espacial Hubble que es más sensible y recoge campos más grandes que las anteriores cámaras del Hubble.

La sensibilidad aumentada de esta cámara ha capturado, por serendipia galaxias más lejanas dispersas por el fotograma.

La cámera está previsto que entre en revisión durante el próximo vuelo del transbordador espacial.

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