El cúmulo de galaxias de Hércules

Créditos & Copyright: Jim Misti (Misti Mountain Observatory)

El cúmulo de galaxias de Hércules
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Éstas son las galaxias del cúmulo de Hércules, un archipiélago de “universos-isla” a sólo 650 millones de años luz de distancia. El cúmulo rebosa galaxias espirales ricas en gas y polvo, en las que se están formando estrellas; pero tiene relativamente pocas galaxias elípticas, en las que faltan el gas, el polvo y por tanto las estrellas recién nacidas. Los colores de la imagen compuesta muestran las galaxias con formación estelar en tono azul, y las elípticas con un brillo amarillento. En esta vista cósmica hay muchas galaxias que aparentemente están chocando o mezclándose, mientras que otras aparecen deformadas, un claro síntoma de que las galaxias del cúmulo interactúan con frecuencia. Con el paso del tiempo, es probable que las interacciones entre galaxias afecten al contenido del propio cúmulo. Los investigadores piensan que el cúmulo de Hércules es significativamente parecido a los cúmulos galácticos jóvenes del lejano universo primigenio, y que explorar los distintos tipos de galaxias y sus interacciones en Hércules nos ayudará a revelar las bases de la evolución de los cúmulos y las galaxias.

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