Edwin Hubble descubre el universo

Edwin Hubble Discovers the Universe
Créditos de imagen & Copyright: CourtesyCarnegie Institution for Science

Edwin Hubble descubre el universo
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¿Cuán grande es nuestro universo? Esta misma pregunta, entre otras, fue debatida por dos astrónomos líderes hace 100 años hoy en lo que se conoce como el Gran Debate de la astronomía. Muchos astrónomos creyeron que nuestra Vía Láctea era el universo entero. Sin embargo, muchos otros creían que nuestra galaxia era solo una de muchas. En el Gran Debate, cada argumento fue detallado, pero no se llegó a un consenso. La respuesta llegó tres años después con la variación detectada de un solo punto en la Nebulosa de Andrómeda, como se muestra en la placa de descubrimiento de vidrio original reproducida digitalmente aquí. Cuando Edwin Hubble comparó las imágenes, notó que este punto variaba, y así escribió «VAR! » en el plato. Hubble sabía que la mejor explicación era que este lugar era la imagen de una estrella variable que estaba muy lejos, por lo que M31 era realmente la Galaxia de Andrómeda, una galaxia posiblemente similar a la nuestra. La imagen presentada puede no ser bonita, pero el punto variable en ella abrió una puerta a través de la cual la humanidad miró a sabiendas, por primera vez, a un cosmos sorprendentemente vasto.

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