NGC 4676: Cuando los ratones colisionan
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Estas dos poderosas galaxias están rompiéndose una a otra.

Conocidas como «Los Ratones» debido a que tienen unas colas tan grandes, cada una de estas galaxias espirales ha pasado ya, probablemente, a través de la otra.

Es probable que vuelvan a chocar una y otra vez hasta que se fundan en una.

Las largas colas las crea la diferencia relativa entre tirones gravitatorios entre las partes cercanas y lejanas de cada galaxia.

Dado que las distancias son tan grandes, la interacción cósmica tiene lugar a cámara lenta: durante cientos de millones de años.

NGC 4676 se encuentra a unos 300 millones de años-luz de distancia hacia la constelación la Cabellera de Berenice (Coma Berenices) y probablemente son miembros del Cúmulo de Galaxias de Coma.

La imagen de arriba se tomó usando la Cámara Avanzada para Reconocimientos (ACS) del Telescopio Espacial Hubble que es más sensible y recoge campos más grandes que las anteriores cámaras del Hubble.

La sensibilidad aumentada de esta cámara ha capturado, por serendipia galaxias más lejanas dispersas por el fotograma.

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