Nebulosa Medusa

Image Créditos & Copyright:Bob Franke(Focal Pointe Observatory)

Nebulosa Medusa
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Los trenzados y serpenteados filamentos del resplandeciente gas son los que dan el popular nombre de Medusa a esta nebulosa.

También conocida como Abell 21, esta Medusa es una vieja nebulosa planetaria a unos 1.500 años luz de distancia en la constelación de Geminis .

Como su homónimo mitológico, la nebulosa está asociada con una dramática transformación.

La fase de la nebulosa planeteria representa el acto final en la evolución de estrellas de poca masa como el Sol, en donde se transforman de gigantes rojas a enanas blancas calientes desprendiendo sus capas externas.

La radiación ultravioleta de la caliente estrella da energía al resplandor de la nebulosa.

La caliente estrella central en transformación de Medusa se puede ver en  esta imagen detallada a colorcomo una pequeña estrella azul en la mitad superior de la brillante forma con apariencia de fase creciente .

Algunos tenues filamentos se extienden claramente por encima y por la izquierda de la brillante región.

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