El Quinteto de Stephan más uno

Stephan's Quintet Plus One
Image Assembly & Processing: Robert Gendlery Judy Schmidt
Image Data: SubaruTelescope (NAOJ), Hubble LegacyArchive, R. Gendler

El Quinteto de Stephan más uno
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Esta imagen , elaborada con los datos del  Hubble Legacy Archive y del  telescopio Subaru que hay en la cima del Mauna Kea, muestra el  Quinteto de Stephan , el primer grupo compacto de galaxias identificado. Las galaxias del quinteto se agrupan cerca del centro, pero en realidad sólo cuatro de las cinco están  enfrascadas en una danza cósmica de choques repetidos que tienen lugar a unos 300 millones de años luz de distancia. La que está de más, sin embargo, es fácil de detectar. Las galaxias que interaccionan,  NGC 7319, 7318, 7318B y 7317 tienen un tono amarillento. También tienden a presentar  bucles y colas desarrollados bajo la influencia de las  mareas gravitatorias disruptivas.

La galaxia más azulada que hay en primer plano, NGC 7320, está a unos 40 millones de años luz de distancia y no forma parte del grupo en interacción. Por encima y a la izquierda del Quinteto de Stephan hay otra galaxia,  NGC 7320C , que también se encuentra a 300 millones de años luz de distancia. Por supuesto, incluirla supondría  devolver las cuatro galaxias en interacción en el estatus de quinteto .

El  Quinteto de Stephan se encuentra dentro de los límites de la constelación de altos vuelos  Pegasus . A la distancia estimada de las galaxias en interacción del quinteto, este campo de visión abarca unos 500.000 años luz.

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