Lente gravitacional en la Cruz de Einstein
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La mayoría de las galaxias tienen un único núcleo; ¿tiene esta galaxia cuatro?

La extraña respuesta lleva a los astrónomos a la conclusión de que el núcleo de la galaxia que lo envuelve no es siquiera visible en esta imagen.

El trébol central es más bien la luz emitida por un quasar que está detrás.

El campo gravitacional de la galaxia que está en primer plano descompone la luz de este distante quasar en cuatro imágenes distintas.

El quasar debe estar totalmente alineado por detrás del centro de la galaxia masiva para que un espejismo como este sea evidente.

El nombre general de este efecto es el de lente gravitacional, y en este caso concreto se le conoce como la Cruz de Einstein.

Todavía más extraño es que las imágenes de la Cruz de Einstein varían en su brillo relativo, aumentado de vez en cuando por el efecto de microlentes gravitacionales adicionales ocasionadas por determinadas estrellas de la galaxia que está en primer plano.

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