La Oscura Torre en Escorpión
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Esta nube de polvo cósmico evoca de alguna forma la imagen de una oscura torre maldita, cuya silueta lucha con el fondo estelar de la constelación de Escorpión.

De hecho, los grupos de polvo y gas molecular que se colapsan para formar estrellas podrían acechar en la oscura nebulosa, cuya estructura se extiende casi 40 años luz a lo largo de este increíble retrato telescópico.

Conocida como un globulo cometario, la repeinada nube que se extiende desde la parte inferior derecha hasta la cabeza (punta de la torre) a la izquierda y por encima del centro, recibe su forma de intensas radiaciones ultravioletas de la asociación OB de estrellas muy calientes en NGC 6231, fuera de la parte superior de la imagen.

Esta energética luz ultravioleta potencia el resplandor rojizo del gas hidrógeno del borde del glóbulo.

Se pueden ver calientes estrellas incrustadas en el polvo como azuladas nebulosas de reflexión.

Esta oscura torre, NGC 6231, y la nebulosa asociada están a unos 5.000 años luz de distancia.

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