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Calderas y acantilados cerca del Polo Sur de Io

por Créditos: PIRL(Univ. of Arizona),Galileo Project,NASA
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Calderas y acantilados cerca del Polo Sur de Io
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Soportando intensas bandas de radiación, la nave Galileo de nuevo sobrevoló la superficie de la luna de Júpiter Io el 22 de febrero. Esta dramática vista de una región cercana al Polo Sur de la volcánica luna es el resultado de la combinación de imágenes de alta resolución en blanco y negro tomadas en este sobrevuelo con datos a color adquiridos el verano pasado. Las brillantes áreas blancas de este activo y extraño paisaje probablemente se deben a escarcha de dióxido de azufre y parecen concentrarse cerca de acantilados y riscos. Las tres ominosas manchas negras, cada una de 6 a 120 millas de diámetro, son cráteres o calderas volcánicas cubiertas de lava oscura. Un sinuoso canal conecta la caldera de la sección inferior izquierda con un amarillento flujo de lava. Io es pequeña, pero su continua actividad es causada por las drásticas mareas inducidas por Júpiter y las otras lunas jovianas. Se estima que el vulcanismo resultante reconforma la superficie de Io cada millón de años.


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